Auf den Wegen des ehemaligen Zollbeamten...

Sommer war es ruhiger. » Und als die sagenumwobene Zeit der Schmuggler vorbei war, mussten wir vor allem die Wanderer überwachen. "Der Col de Cou liegt auf dem Fernwanderweg GR5, da war immer viel los.... Aber ich kannte alle Ecken und Winkel. »


Michel Chesaux ist mit dem Val d’Illiez eng verbunden. Sein schönstes Erlebnis, als er an der Tour des Dents du Midi teilnahm - ein Rennen, das er übrigens gewann -, war der Moment, als er an den Lacs de Soi und dem Lac d'Anthème ankam. « Das sind einfach magische Orte. Hier fühlt man sich eins mit der Natur. »

Der mittlerweile siebzigjährige ehemalige Sieger der Patrouille des Glaciers - ein Rekord von 1990 mit der Patrouille 308 der Grenzschutzbeamten - ist immer noch aussergewöhnlich fit. « Heute Morgen bin ich vom alten Zollhaus in Champéry, wo ich immer noch wohne, zum Col de Cou aufgestiegen. In eineinviertel Stunden », erzählt er. « Ich bin zwar seit 12 Jahren im Ruhestand, aber im Sommer fahre ich immer noch viel Mountainbike, und im Winter mit den Steigfellen. Als ich heute morgen loszog, ist mir ein Reh über den Weg gesprungen. Weiter oben sehe ich manchmal Mufflons, Gämsen oder Steinböcke. Manchmal habe ich auch die Spuren eines Wolfes gefunden, bevor man ihn erschossen hat. Aber ich hatte nie das Glück, dem Raubtier direkt gegenüberzustehen. » Auf dem Cou kümmert er sich immer noch um die Hütte. « Am Anfang war das ein Wachhaus des Zolls. Es wurde vor zwei Jahren zum Verkauf freigegeben und von der Gemeinde gekauft. Ich halte es weiter in Schuss, leere den Heizkessel und lüfte die Betten. »

Im Laufe der Jahre hat Michel eine ganz besondere Leidenschaft entwickelt. Denn die Region ist ein Mekka für Zugvögel, und der Col de Bretolet ist ein wichtiger Rastpunkt auf ihrer Route. « Ich habe schon immer gerne Adler beobachtet. Und da das Gebiet von Ende Juli bis Ende Oktober von Ornithologen bevölkert wird, habe ich an ihrem Hobby Gefallen gefunden. Ich bin oft da und beobachte nicht nur die Vögel, sondern auch diejenigen, die sie beobachten, zählen und beringen. Sie arbeiten mit der Vogelwarte Sempach zusammen, an die alle Daten weitergeleitet werden. » Die meisten Raubvögel - seine Lieblingsvögel - kommen Mitte August an, der Mauersegler ist bereits ab Mitte Juli zu beobachten. « Der Schwarzmilan zieht gewöhnlich als erster weiter. Meine Lieblingsart ist und bleibt jedoch der Bartgeier, den wir manchmal zu sehen bekommen, weil ganz in der Nähe ein Pärchen nistet. Ausserdem bin ich Mitglied des Westschweizer Bartgeier-Netzwerks. »
 

Die Dents du Midi sind einfach wunderschön. Ich würde sie für nichts in der Welt hergeben.

MICHEL CHESEAUX

Den Dents du Midi wohnt ein ganz eigener Zauber inne, wie in den Gemälden von Hodler. Michel Chesaux zeigt sie gerne den Senioren aus dem Val d’Illiez, auch seinen Enkeln Mathéo, Audrey, Yoann und Maéva, die er manchmal an seine Lieblingsstellen führt. Was ihn nicht davon abhält, die Dinge mit Abstand zu betrachten. « Einmal war ich auf den Ruinettes in Verbier mit den Gemeindepräsidenten, die Entscheidungen im Zusammenhang mit der Patrouille des Glaciers treffen mussten. Ich habe nur in die Ferne geblickt und zu ihnen gesagt: Die Dents du Midi sind einfach wunderschön.... Ich würde sie für nichts in der Welt hergeben. »